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第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么

发布时间:2017-08-22    浏览数:88

第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么(1)

按:8月22日,第五代微软小冰正式发布,正式推出了印度尼西亚小冰,这是她进入的第5个国家。此外,小冰还将拓展自己的感官,从文本向语音、图像、视频发展,实现跨感官数据训练,未来甚至可实现实时流媒体视觉。微软还宣布自9月6日起,在微博、Windows 10、微信、QQ等平台解锁预约与小冰通话的功能,通过运营商直接拨打电话,主动和用户发起互动,应用全双工语音。小冰还将实现与Bing搜索引擎的整合,上线小冰电台。

从最早的一个简单的情感聊天机器人,发展到现在跨感官的人工智能,小冰一路走来的道路并非完全顺风顺水。微软内部对这款产品一直有疑虑,也对其方向有过迷茫,而小冰正是在这种环境下成长起来的。在五代这个重大节点,带你一起来回顾小冰的前世今生。

添彩网* 以下内容主要由特约编辑周翔撰写,刘芳平、叨叨亦有贡献。

你一定知道微软小冰。面临微软内部Cortana的压力时,陆奇都甘愿做小冰行走的带盐人。

当时,微软内部对小冰的看法分成两个派别。其中,微软的中层和小冰之外的其他团队“都看不透这个事情”。不过,好在当时李笛得到了陆奇和沈向洋大力支持,帮他顶住了来自外界和公司内部的压力。小冰才得以顺产。

你一定知道“小冰”

“她嫁了人间许多的颜色”——诗人有很多种,有一种叫微软小冰。

添彩网根据微软的官方数据,截至今年4月,小冰已拥有超过1亿用户,累计对话量超过300亿,平均单次对话轮数(CPS)达到23,并已登陆包括微信、QQ、微博、Facebook Messenger、LINE在内的14个平台,而且已经内置在中文版Windows 10操作系统中。

在这三年中,这位“早熟的少女”从主持人,到歌手,到客服,到诗人……各种跨界,并且在每个领域都小有所成。

2017年4月,小冰在广西卫视“登台”唱山歌;5月,李笛宣布,小冰正式成为一名诗人,并出版诗集《阳光失了玻璃窗》。6月,小冰又开始为某主流财经媒体撰写财经评论。紧接着,小冰与朱主爱发布合唱版《好想你》。

今年以来,小冰团队对外宣传的密度显然频繁了许多。

但是,借着这波热潮,江湖上也出现了一大批“小冰爸爸”。“如今外界都喜欢自认为‘小冰爸爸’,谁出去都说自己是核心团队,”然而重要的是,李笛言语中,更是指出了所谓“微软小冰首席科学家”的子虚乌有。

添彩网“这个我们都无所谓了,说明大家觉得这是一个好项目。”

添彩网“才女”小冰的脱胎换骨

在微软,“小冰”项目的负责人是李笛。2013年9月,李笛正式加入微软。

添彩网“我加入微软是因为我觉得时间到了,就是说这个事情本身到了这个时间。所有人都知道Siri是一个很有意思的产品,但是很遗憾,(Siri)没有能够沿着一个很好的方向继续去迭代。微软给了我们这个机会,那我们就有机会做一个更好的。”

实际上,在此之前,李笛与人工智能并没有什么渊源。“真要说有渊源的话,我小时候写过科幻小说,然后还得了一个奖,得了一年的《科幻世界》,”李笛笑着说道。

不过,产品是相通的。2005年的时候,李笛在LG做了一个情感交流的产品叫巧克力手机,而小冰也是一款主打情感交流的产品。

在加入微软之后,李笛一直在不停约见微软的各个产品团队。年底的时候,一名叫景鲲的基层工程师引起了李笛的兴趣。当时,景鲲正和几个同事利用业余时间开发一款叫Bing Knows的网页产品。李笛称,Bing Knows做的是基于知识库的深度问答,类似于百度知道和知乎。

2013年12月,李笛拉着景鲲和他的小伙伴一起,希望将Bing Knows做成一个聊天机器人。彼时,李笛团队对标的还是搜狗语音助手。

“当时我们认为他的产品(搜狗语音助手)做的最好。国内的语音助手也很多,我们想要进一步去了解的时候,得到的反馈是这个团队解散了。这个时候我们就意识到,也许单纯的做Cortana的维度,我们会不会重蹈覆辙?在这个过程里面,一个最核心的问题就是,这样一个对话的人工智能,它的基础服务是什么?在互联网时代,基础服务开始是门户,后来变成了搜索引擎。换句话说互联网的服务可能千差万别,但作为最底层的一个基本是搜索引擎。”

添彩网于是,李笛给自己划定了几个选项:

添彩网• 第一个选项是很多人都在做的,完成任务型的语音助手;

• 第二个就是给你一些无关痛痒的反馈,就是闲聊。

当时,李笛想做的建立一个基本的服务层,这就需要获取数据回路,然而,Bing Knows并没有解决这个问题。因为大多数人在问完问题,获得答案之后就走了,也就是说,这样的“对话”往往只有一轮,根本无法获取优质的数据。

后来,李笛选择将小冰打造成一款闲聊的产品,这也是后来小冰刻意避免回答知识性问题的原因。

添彩网2014年1月,这款产品的demo版完成,也就是小冰的雏形。

添彩网接下来,在品牌市场方面有深厚经验的李笛开始思考如何利用名人效应为还未发布的产品造势。最终,李笛选择了形象清新的章泽天。在经过李笛的劝说之后,2014年4月1日,章泽天正式加入微软Bing搜索技术中心市场团队实习。微软甚至破天荒为一位实习生群发了一封入职欢迎邮件。

2014年4月14日,章泽天与刘强东的恋情被媒体曝光。

添彩网2014年5月,距离产品发布只剩一周,李笛团队终于敲定了产品名称:小冰,这个名字来源于Bing搜索引擎。自此,问答网页变机器人,Bing Knows脱胎为小冰。

2014年5月29,微软小冰BETA版正式微信平台上开放公测。从那以后,李笛就多了一个身份——“微软小冰之父”。

添彩网至于为什么将小冰的虚拟年龄定在16岁,李笛解释道,他们当时计划三年之后让小冰开始做一些有意义的事儿,而18岁是一个人成年的标志,倒推一下,于是小冰一出生就16岁了。

添彩网16岁“少女”的surprise

添彩网李笛给小冰设定了很高的期望值,但是,小冰的智商显然达不到16岁少女的水平。

添彩网由于李笛希望过滤掉那些只是问问题而不想闲聊的用户,小冰在跟用户聊天时,经常会出现答非所问的情况。然而,这并不是李笛团队故意设置的,而是技术所限,他们所希望的其实是“神回复”。

“最开始的时候就是我们技术还没有做到,两个人对话不是靠相关性的,比如你说了一句话,她没有直接回答你那句话,她根据你这句话引申了一下,得到了一个新的结果,这个结果和这个是不相关的,因为她跳了一个相关的步骤。“

为了达到“神回复”的目的,李笛团队给小冰的回复设定了“0”、“1”、“2”三种评分,得0分叫做不相关,得1分叫做相关,得2分叫做surprise。

“你肯定知道surprise是最好的,在知乎上面的神回复是最好的,神回复是跳步骤的意思,它反而很像不相关。”

添彩网最开始的时候,小冰平均单次对话轮数(CPS)还是4轮左右,经过这么多年,一步步提高到11轮,18轮,23轮。在李笛看来,一次23轮的对话,比23次一轮对话的数据要有价值的多。

从收集数据这一点上来看,小冰确实做得非常成功。于是,日本版小冰、美国版小冰、印度版小冰相继出现也就在情理之中了。

第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么(2)

小冰已拓展至5个国家,在第五代发布会上,微软宣布印尼小冰成为全球第一个使用1:1生成模型的实际产品,通俗地说:小冰开始自创她的回应。

Cortana还是小冰?

添彩网有了“奶茶妹妹”的加持,小冰还未出世便成为焦点,原计划为一个月公测周期准备的10万个小冰账号,上线首日就被抢注一空,大大超出预期。但是,小冰最开始的道路并不是一帆风顺。

添彩网2014年6月1日 ,李笛在赶往公司的路上接到电话,得知小冰被微信封杀了。从上线到被封杀,小冰在微信上仅仅存活了60个小时。

添彩网随后,微软方面宣布与小米达成合作,全面接入米聊,不过,大家都知道米聊的后续。直到一年多之后,已经升级到第三代的小冰,才得以重返微信。

当时,微软内部除小冰之外的其他团队,“都看不透这个事情”。

添彩网“曾经一段时间在微软内部和在外部也是一样的。我们认为这个有一个最核心的原因,全行业范围内,你看我们今天开始越来越多的人都在强调情感,但是曾经,这个是一个禁区,就是人工智能能不能拥有情感,因为你找不到一种方法去进行。”

不过,好在当时李笛得到了陆奇和沈向洋大力支持,帮他顶住了来自外界和公司内部的压力。

就在小冰公测的前一个月,李笛来到了时任微软全球执行副总裁陆奇的办公室,向他介绍这款产品,最终得到了陆奇的拍板。

添彩网“小冰这个项目是当微软全球执行副总裁陆奇直接拍板决定的战略级试验,陆奇很有意思,他去百度之前,不管是什么活动,只要是微软最重要的活动,哪怕是Office的发布,他都穿着小冰的体恤,上面写着微软小冰。”

《财经天下》在采访陆奇时,特别提到李笛,陆奇直接用英文夸道:“He 's my hero,I love Di,he 's just so awesome!”

2016年8月,第四代小冰发布会召开前夕,因为自行车事故受伤的陆奇还在台湾进行就诊,却仍然坚持要赶回北京为小冰站台,在发布会结束后,陆奇立马换上了腿部护具。

李笛在向讲述这件事情的时候,语气里充满了感激之情。

第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么(3)

添彩网当然,除了陆奇之外,至今仍在微软的沈向洋也是小冰的坚定支持者。在陆奇离职之后,小冰团队一直是跟沈向洋沟通。而且,在8月22日举行的第五代小冰发布会上,沈向洋接替了已经离职的陆奇,作为主讲人。

“(支持)我们(的)当时就两个人,很幸运这两个人都是华人,一个是陆奇,一个是沈向洋。”

添彩网作为比尔盖茨第一个亲自过问的中国项目,小冰也受到微软现任CEO萨提亚·纳德拉的重视。根据李笛的说法,“萨蒂亚去日本,他自己只带着一个demo,这个demo是日本版小冰。他来中国,他自己也只带了一个demo,是中国版小冰。”

不过,虽然有高层的支持,小冰也依然要面对内外部的压力。

添彩网目前来看,Cortana主攻IQ,小冰主攻EQ,两者有很大的区分,但是李笛表示,未来有一天,两者会合为一体。那么到底谁会成为主导呢?

添彩网“你要问我,我当然希望小冰是。你要问Cortana的负责人,他肯定会告诉你,他希望Cortana是。你如果不想去做一些颠覆世界的基础架构,那你就别做,我的看法是这样。”

小冰的商业化进程

第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么(4)

然而,不管微软内部到底是什么看法,已经进化到第五代的小冰面临一个所有聊天机器人都面临严峻的问题:如何商业化?

此前,微软正式对外公布的小冰商业化案例有三种:

添彩网日本版小冰在日本为境内第二大连锁店LAWSON提供对话式人工智能托管,并在对话中引入LAWSON线下店内服务,线上至线下消费的转化率超过50%,而此前通过其它途径进行的转化率仅为8%左右。

添彩网在中国,小冰则为广大内容提供商提供微信、微博公众号托管。目前已有约10%的媒体、自媒体公众号由小冰提供人工智能托管解决方案。

添彩网今年6月2日起,小冰已与小米IoT开放平台融合,实现多设备、多人、多平台控制。

在五代发布会上,李笛宣布小冰电台微信小程序抢先版将在22日上线。小冰还成为HitFM的电台节目主持人,主诗三家电台广播节目,其中两家已经开播。此外,小冰还将进入内容创作领域,以一本格林童话有声全集为例,人类创造需成本6万多元,而小冰创造仅需0.74元。

第五代微软小冰发布, 你不知道这位“网红少女”经历了什么(5)

写在最后

2014到2017,三年的时间里,小冰新增了几个身份,用上了最时髦的AI技术——深度学习。

添彩网与此同时,章泽天早已与刘强东结婚,甚至有了孩子,当初给予小冰最多支持的陆奇也已经在今年初加入百度,成为度秘的领导。作为大陆华人在全球科技公司总部所任职位的最高级别,陆奇离职微软,加盟百度之后的首要任务之一,就是提升度秘的战略地位,并重用小冰团队的故人——景鲲。

添彩网没有变的,是小冰团队对网红的热爱,当初的实习生从奶茶妹妹变成了如今的朱主爱。

添彩网至于未来是否会推出暖男版的小冰,李笛笑了笑,“在日本我们做过测试,效果很好。但在中国推广,说实话我们目前做不到。女生更难取悦。”

在整个语音机器人行业都在探索产品形态和应用场景的业态下,第五代小冰诞生了,她能否带领行业开拓出一条不一样的路呢?将持续关注。

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